Sarmiento con Benita Martínez Pastoriza y Domingo Fidel (Dominguito), a quien el prócer le dio su apellido.


El 14 de febrero del año 270, el emperador romano Claudio II mandó a matar al Sacerdote Valentín, quien contradijo su orden de no realizar compromisos ni bodas de los soldados para que fuesen a la guerra, por eso cada 14 de febrero se conmemora San Valentín, el patrono de los enamorados. El sanjuanino más famoso nació un 14 de febrero, pero de 1811, y fue anotado al día siguiente con el nombre de Faustino Valentín Sarmiento, aunque para la historia será Domingo Faustino, por la devoción familiar a Santo Domingo. No será el único. A María Estela Martínez de Perón se la conocerá como Isabel y Juan Domingo Perón en realidad había nacido como Juan Domingo Sosa.


Sus amores de pareja comienzan en 1831 como maestro en Chile. Con 20 años tiene un romance con su alumna de 19, María Jesús del Canto, de cuya relación nace Ana Faustina. Por diversas circunstancias Sarmiento le da el apellido y se hace cargo de su crianza junto a su madre y su hermana Bienvenida. Será así un histórico "Padre Soltero". Faustina se casará con Julio Belín, uno de cuyos vástagos, Augusto Belín Sarmiento, editará las obras completas del prócer. En 1836, en San Juan, sufre un desengaño, pues pide la mano de Elena Rodríguez, quien finalmente se casará con otro pretendiente. En 1845, otra vez en Chile, Yungay, conoce al matrimonio de Benita Martínez Pastoriza y Domingo Castro Calvo. Al morir este último, en 1848, Sarmiento se casa con Benita y le da el apellido al último hijo, Domingo Fidel (Dominguito). Quizás porque quiso adoptarlo o porque en realidad era su hijo, otra vez hizo lo correcto. Sarmiento es el prócer más polémico, sin embargo ni Alberdi, Rosas o el prolífico Urquiza reconocieron sus hijos naturales. Por 1858, comienza un romance con Aurelia Vélez Sarsfield, una joven 25 años menor, quien venía de un matrimonio y separación escandalosos con Pedro Ortiz Vélez, primo suyo. Aurelia era una joven culta, que sabía idiomas, escribía muy bien y además será fundamental para hacer los contactos políticos que harán que él sea elegido presidente en 1868. Todo se complica con el arribo de Benita y Dominguito a Buenos Aires, para colmo vivirán en la misma cuadra que los Vélez. La situación se descomprimirá cuando Sarmiento asume la Gobernación de San Juan en 1862. Aurelia le envía cartas pidiéndole que fuesen tan solo amigos, él le responde que acepta y con el corazón herido le dice: "Desde hoy soy viejo". Sarmiento había dicho de Aurelia: "El amor era en ella un veneno corrosivo que devoraba el vaso que lo contenía" En 1865 Mitre lo nombra embajador en Estados Unidos. Luego de un tiempo tiene un breve pero ardiente romance con su profesora de Inglés, Ida Wickersham. Una vez elegido presidente, Ida había quedado perdidamente enamorada. Le enviaba cartas pidiéndole renovar el romance, ya sea que él volviera a Norteamérica o ella ofreciéndose como maestra para la Argentina. Le siguió escribiendo hasta 1882, Sarmiento dejó que la distancia enfriara la relación. En Argentina, luego de 14 años, se separa de Benita, y ahora sí será Aurelia la que lo acompañará hasta sus últimos días. En 1885 funda "El Censor" para denunciar la corrupción del gobierno de Roca, y publica los artículos de "Una dama argentina viajera" (Aurelia). A principios de 1888, con la salud desmejorada, viaja Sarmiento al Paraguay, con sus nietas e hija. El viejo Maestro le pide a su amada: "Venga, juntemos nuestros desencantos para ver sonriendo pasar la vida...". Si bien Aurelia va el primer mes luego se ausenta. El 11 de septiembre muere el estadista. Aurelia, al enterarse que le será erigida una estatua en Palermo, dirá: "...ese hombre fue mi hombre. Yo lo abracé y lo besé. Apoyé mi cabeza sobre su pecho y él la sostuvo con sus manos enormes y fuertes... No, no quiero verlo convertido en bronce...". Para una parte de la sociedad porteña fue una relación vergonzosa, para la otra fue la pareja más feliz que se hubiere conocido, para la historia será un capítulo de Sarmiento: "Un Enamorado".

Por Sandra Alaniz   DNI 21.359.969