Donald Trump, quien anunció su postulación como presidente de EEUU para 2024.


Puede que sea demasiado pronto para cantar victoria, pero hay buenas noticias para el hemisferio: los dos países más grandes de América, Estados Unidos y Brasil, han evitado crisis constitucionales que amenazaban con destruir sus democracias. Hace apenas una semana, la sabiduría convencional en Washington era que los extremistas republicanos de derecha ganarían por aplastante mayoría en las elecciones intermedias del 8 de noviembre. Las encuestas habían sugerido que los candidatos de extrema derecha que se habían hecho eco de las afirmaciones falsas del expresidente Trump sobre un presunto fraude en las elecciones de 2020, incluso después de que la Corte Suprema de EEUU de mayoría conservadora y más de 60 tribunales inferiores confirmaran su derrota, ganarían cargos clave y carreras de procurador estatal. Eso habría colocado a los que niegan las elecciones en posiciones en las que podrían manipular las elecciones presidenciales de 2024. En cambio, la gran mayoría de los que niegan las elecciones perdieron las carreras del 8 de noviembre en estados competitivos. Los estadounidenses demostraron que, si bien están preocupados por la inflación y el crimen, también están cansados del desprecio de Trump por la regla más básica de la democracia: aceptar la voluntad del pueblo. Incluso algunos de los antiguos partidarios más acérrimos de Trump, como la página editorial de The Wall Street Journal, propiedad de la misma compañía que dirige Fox News, publicaron un editorial elocuente el 9 de noviembre bajo el titular: "Trump es el mayor perdedor del Partido Republicano". 

"La democracia no avanza en todas partes de la región. Está bajo ataque en México, donde el presidente Andrés Manuel López Obrador quiere desmantelar el muy respetado Instituto Nacional Electoral Independiente". 

El editorial señaló que Trump hizo que el Partido Republicano perdiera las elecciones de mitad de período de 2018, las elecciones presidenciales de 2020 y ahora, al hacer una campaña activa a favor de los que niegan las elecciones, arruinó lo que se esperaba que fuera una ola roja en las elecciones de mitad de período de 2022. Trump una vez se jactó de que, con él, los republicanos se cansarían de ganar, pero "quizás a estas alturas los republicanos estén hartos y cansados... de perder", concluyó el editorial. Por supuesto, puede argumentar que después del anuncio de Trump el 15 de noviembre de que se postulará para presidente en 2024, las elecciones de mitad de período son noticias viejas y que el maestro político populista ha logrado colocarse una vez más en el centro del escenario. Pero la razón principal por la que anunció su candidatura tan temprano es que teme las acusaciones federales y estatales inminentes en su contra.


En Brasil, del mismo modo, no se materializó la especulación generalizada de que habría una crisis constitucional y posiblemente un golpe de Estado si el presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro perdía las elecciones del 30 de octubre. Bolsonaro, un aliado de Trump, había sugerido repetidamente en los últimos meses que el sistema electoral de su país está amañado y que no aceptaría un resultado electoral adverso. Pero aceptó su pérdida, aunque de mala gana, y prevalecieron las instituciones democráticas de Brasil.


El hecho de que Estados Unidos y Brasil, dos de las democracias más grandes del mundo, derrotaron serios desafíos potenciales al estado de derecho debería ser motivo de celebración. En un momento en que los populistas autoritarios parecían estar ganando en todo el mundo, la democracia ha ganado dos batallas clave.

Por Andrés Oppenheimer
Columnista del Miami Herald