Galileo ante el Santo Oficio, un cuadro de Joseph- Nicolás Robert-Fleury (siglo XIX), documenta uno de los pasajes de la inquisición.

¿Qué fue la Inquisición? Fundada en 1542, era una herramienta que la Iglesia católica había ideado para perseguir y frenar cualquier forma de herejía o desviación de la doctrina correcta. El papa Pablo IV Carafa fue uno de sus más fervientes partidarios e incluso promovió juicios contra cardenales sospechosos de estar demasiado abiertos a las ideas de la reforma protestante. Tras la muerte del papa Carafa, en 1559, el enfurecido pueblo romano atacó los símbolos del poder papal, incluidos los palacios de la Inquisición.

Colocada bajo el control directo del Papa y de un pequeño círculo de cardenales y teólogos, la Inquisición Romana -llamada así para distinguirla de los tribunales de España y Portugal- inició una lucha sin cuartel contra personas, ideas y libros. Eso podría amenazar el tesoro de la fe que la Iglesia afirmaba haber conservado durante más de un milenio. La Inquisición era, por tanto, un tribunal que, a través de una red de oficinas periféricas, instituía juicios y dictaba sentencias en un intento declarado de frenar a los numerosos "enemigos" de la verdadera fe cristiana. 

Durante casi medio siglo, la documentación producida contra herejes, brujas, judíos y cualquier otra categoría considerada peligrosa (desde personas religiosas que abusaban de los sacramentos hasta aquellos que ejercitaban su intelecto de manera demasiado informal) se conservó cuidadosamente y nunca se hizo accesible a los estudiosos.

Hasta que en 1998 el cardenal Joseph Ratzinger, entonces prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe, decidió abrir el Archivo del Santo Oficio, conservado por la Congregación, al mundo de la investigación.

Nuevo uso a los materiales

A través de este archivo se ha enriquecido enormemente el panorama que los historiadores han podido reconstruir, ofreciendo frescos y retratos inéditos sobre la vida social, cultural e intelectual de Italia y parte de Europa. 

Hoy, al celebrar 25 años de aquella apertura damos un paso más. El Dicasterio (ya no Congregación) para la Doctrina de la Fe ha aceptado las invitaciones del papa Francisco a un acercamiento y apertura para permitir un nuevo uso de esos materiales a través de las herramientas y el potencial de lo digital. Gracias a la colaboración con el Centro de Investigación en Humanidades Digitales de la Universidad de Módena y Reggio Emilia, se ha creado una biblioteca digital de acceso abierto, en la que progresivamente se irán poniendo en línea los documentos más antiguos de la Inquisición romana. "Se trata de un proyecto en el que se ha producido una colaboración extraordinaria - precisa el director del proyecto, el historiador Matteo Al Kalak -. Además de la participación de investigadores de la Universidad de Ginebra y del CNR y de la asistencia continua del Dicasterio para la Doctrina de la Fe, se ha creado una prometedora colaboración con otras universidades (Teramo, Cagliari y Suor Orsola Benincasa de Nápoles) para dar continuidad al proyecto y enriquecerlo con nuevos materiales". 


A través de una plataforma digital proporcionada por Hyperborea, ahora será posible visualizar documentos de archivo digitalizados y navegarlos de forma simplificada a través de claves de búsqueda (personas, lugares, eventos y temas) que permitirán acercarse incluso a un público no experto. Se trata de un paso importante en la historia de una institución que ha dado forma a la sociedad durante siglos y, casi quinientos años después de su creación, abre su archivo a través del potencial de las herramientas digitales. Un logro de Francisco, para "abrir" la Iglesia en su verdadera realidad, sin ocultamientos, al mundo entero.