La ausencia del delantero Gonzalo Higuaín y los regresos de Sergio Agüero y Javier Pastore fueron las principales novedades de la lista de 23 jugadores (ver listado aparte) que Jorge Sampaoli elaboró para la crucial doble fecha de Eliminatorias Sudamericanas ante Uruguay como visitante y Venezuela como local. 


El técnico argentino, que debutó con sendos triunfos amistosos ante Brasil y Singapur con un plantel conformado indirectamente, debido a que por entonces debía atender sus compromisos contractuales con Sevilla, incluyó además a Augusto Fernández, recientemente recuperado de una lesión, y Federico Fazio, además de la lógica convocatoria de su capitán y emblema, Lionel Messi. 


Argentina, que marcha quinta en el camino hacia Rusia 2018 con cuatro partidos por delante, y que espera una resolución favorable del TAS sobre la sanción a Bolivia, que podría dejarla cuarta, se medirá el 31 de este mes en Montevideo ante Uruguay y cinco días después recibirá a Venezuela en el estadio Monumental. 


A los 23 futbolistas que se desempeñan en el exterior, se le sumarán próximamente jugadores del medio local. Desde el regreso de aquella gira bautismal por Asia, Sampaoli se dedicó a reunirse con potenciales citados no solo en el predio que la AFA tiene en Ezeiza, donde se juntó con futbolistas del medio local, sino también en Europa, donde repasó conceptos junto a su ayudante, Sebastián Beccacece, con distintos jugadores que actúan en ese continente. 


Fueron (el periplo terminará el domingo) intensas las jornadas de trabajo que superó el elegido para encauzar la dirección del conjunto argentino en las Eliminatorias, después de un andar dubitativo bajo la conducción de Edgardo Bauza, quien perdió su lugar no sólo por la derrota en La Paz por 2-0 ante Bolivia, sino por la asunción de la nueva conducción afista encabezada por Claudio Tapia. 


Después de sacar las conclusiones pertinentes, Sampaoli resolvió realizar su primera convocatoria con una buena base de jugadores que conocen largamente lo que es representar a Argentina, pero también con la apuesta, tan solicitada como riesgosa, de realizar una renovación, enarbolada en la figura, por ejemplo, de Mauro Icardi, ignorado por sus antecesores y evidentemente valorado por el actual entrenador. 


En ese sentido, está latente también la posibilidad de que Javier Mascherano, incluido ayer en la lista y titular histórico del representativo nacional, comience como relevo el partido en el Centenario, si se toma en cuenta que Sampaoli lo cuenta como defensor central y que, en Uruguay, se inclinaría por una retaguardia con la mayor altura posible, debido al buen juego aéreo del elenco ‘charrúa‘. 

 

Jugadores Puesto Club 


Sergio Romero arquero Manchester U. (ING)
Nahuel Guzmán arquero Tigres (MEX)
Gerónimo Rulli arquero Real Sociedad (ESP)
Javier Mascherano defensor Barcelona (ESP)
Federico Fazio defensor Roma (ITA)
Nicolás Otamendi defensor Manchester U. (ING)
Gabriel Mercado defensor Sevilla (ESP)
Nicolás Pareja defensor Sevilla (ESP)
Ever Banega volante Sevilla (ESP)
Lucas Biglia volante Milan (ITA)
Augusto Fernández volante Atl. Madrid (ESP)
Leandro Paredes volante Zenit (RUS)
Guido Pizarro volante Sevilla (ESP)
Angel Di María volante PSG (FRA)
Marcos Acuña volante Lisboa (POR)
Javier Pastore volante PSG (FRA)
Manuel Lanzini volante West Ham (ING)
Eduardo Salvio volante Benfica (POR)
Lionel Messi delantero Barcelona (ESP)
Paulo Dybala delantero Juventus (ITA)
Mauro Icardi delantero Inter (ITA)
Joaquín Correa delantero Sevilla (ESP)
Sergio Agüero delantero Manchester C. (ING)